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当谷登堡也受质疑

发布时间:2021-09-12 00:53:02 阅读: 来源:钢格栅板厂家

谷登堡也受质疑

2004年12月8日的“国际文化专刊”上有一则报道,题为《对谷登堡的质疑》,说一个意大利人最近对谷登堡发明活字印刷提出质疑,认为谷登堡印刷《圣经》用的是雕版而非活字。还介绍说这个观点在学者和藏书家中引起强烈反响,不少学者认为他的试验只是哗众取宠的东西。对于这个问题,我想说几句也许是“狗尾续貂”的话,因为印刷术的发明,在人类文明史上是一件划时代的大事,它在推动历史前进上所起的作用,恐怕只有20世纪后期计算机的发明才能与之相比拟。

印刷术是中国古代四大发明之一,从现有资料看,大概是通过侨居中国的阿拉伯商人首先传播到中东(其时间可能早到公元8世纪),然后才传播到欧洲去的(时间晚得多,可能到13 14世纪)。在欧洲,也和在中国一样,起初是用雕版印刷。但和在中国不大一样,在欧洲它不大用来印刷书籍,主要是用来印刷纸牌、圣像之类的图片。雕版印刷的书籍在欧洲少而又少,远不像在中国那么普及,原因之一,大概是在中国雕版印刷一直采用手工操作,而在欧洲很早就使用了“机器”。从原理来看,那机器的发明很明显受到酿造葡萄酒用的榨汁机的启发。机器的使用有一个好处,就是印刷效率比较高;但也有一个缺点,就是用机器印刷压力很大,雕版很容易破裂。正由于这个缺点,雕版印刷在欧洲的使用远不如在中国广泛。

应该说,活字印刷的原理是不难想出来的,在中国、印度、两河流域和地中海地区,考古发掘告诉我们印章的使用是很早、很普遍的事,欧洲人也很早就有用火漆封信并加盖印章的做法。活字印刷所要解决的主要问题,是怎么制造活字。根据现有资料,活字印刷也是中国人首先发明的,但由于造活字使用的材料主要是黏土,强度不够,所以很长时间里并没有得到推广。后来虽然使用过木活字和多种金属活字(包括锡活字、铜活字和铅活字),但效果都不理想。在中国使用过的金属活字里,最通行的是铜活字,但它有不易受墨,印刷出来的书墨色不均匀的毛病。

欧洲的活字印刷,现在公认是由德国人谷登堡(也译作谷滕堡,JohannesGutenberg,生年不详,死于1468年)发明的。我曾在《为什么是英语》一书里,提出一种看法,认为谷登堡的主要功绩,实际上是发明了一种适宜于铸造活字的合金,这种合金由一定比例的铅、锡和锑组成,既容易浇铸成形,又经久耐用。由于这个原因,它被叫做“活字合金”,有时也译作“铅字合金”,因为在所用的三种金属里,铅是最主要的一种综上所述就是卧式拉力实验机的选购注意事项和使用注意事项的详细介绍;用它铸造的一个个活字(德语叫做“beweglichenLet鄄tern”,可移动的字),1/500000的力值辩白率便是“type”(这个词来自希腊语,原来的意思是模子、印模)。在印刷行业,这种合金沿用了五百多年,一直到计算机技术取代活字排版技术,它才最终退出历史舞台。

谷登堡能够解决活字铸造问题,大概与他的经历有关。他虽然出生在美因兹一个城市贵族家庭,但很早就家道中落了,所以他做过首饰匠和宝玉石工匠,还做过制镜工匠。附带说说,几年前《南方周末》曾经发表一篇题名《千年纪》的文章,说“1455年,哥德史密斯·古腾堡在德国印刷出版了《圣经》。”显然是把他的职业“金匠”(德语Gold鄄schmidt,英语goldsmith,音译便是“哥德史密斯”)误当作他的名字了。金匠是制作金银首饰的,而制作这些首饰所用材料并非纯金、纯银,实际上大多是金、银、铜的合金,视三种金属比例的不同,合金的颜色、光泽、硬度、韧性也就不同。作为制镜工匠,一项重要工如饰条或中央控制台或仪表盘中的其他装潢组件作是往玻璃板上涂敷反光材料(通常是银汞剂)。这些经历不仅使他手巧,而且使他具备了相当的冶金知识。另外,欧洲人又有源于炼金术的喜欢做试验的传统,所有这些,对谷登堡发明活字合金应该都起了很大作用。

大约在1455年,谷登堡在他的家乡美因兹,印成了著名的拉丁文《42行圣经》。现在美因兹市中心有一个谷登堡广场,一座谷登堡纪念像和一个谷登堡博物馆。谷登堡圣经全书1,284页,每页两栏,每栏42行,每页共印字母约2,500个。边框和栏间都彩绘有装饰物,包括花草、鱼虫和仙女,还有白鹤、孔雀等飞禽,十分精美华丽。正文用的是所谓哥特体,字形粗黑,庄重古朴,所以这名字后来又被用指黑体字。

这部圣经是西方第一部活字印刷的完整书籍,当时印数不详,现在尚存的还有47部。不过应该注意,5年前(1445年)谷登堡已经承接过一次印书任务,那是一本14页的拉丁语课本,印了300本,每本1“Gulden”(德国古时用过的一种金币)电子万能实验机是丈量仪器。印这本小书,大概起到了为印那本1,284页的大书“热身”的作用。谷登堡能够大批量印书,与那时欧洲人已经学会造纸,昂贵的羊皮纸,已经被价格低廉得多的用植物纤维制造的纸张取代有关。当然我们不应该忘记,和印刷术一样,造纸术也是中国人发明的,大约在公元8世纪中叶传入阿拉伯,然后传到叙利亚、埃及和摩洛哥,1150年传到西班牙,再从那里传到法国以及欧洲其他国家。羊皮纸其实就是当“纸”用的羊皮,在学会用植物纤维造纸以前,抄写一部《圣经》至少得用三百只羊的皮,其昂贵不难想见。据记载,在谷登堡活字印刷以前,一部手抄《圣经》要值500“Gulden”,在美因兹那足够把半条街上的所有房子买下来了。

除此以外,谷登堡活字印刷能够取得成功,还有两个重要条件。其一,欧洲早在一个世纪以前,纺织业就已经在使用印染技术,而印染与印刷,从原理上说并无根本差别,只不过一个印在布匹上,一个印在纸上。其二,在中国和整个东方,印刷一直都使用水溶性墨水,这大概与我们写字作画都用水溶性颜料有关,众所周知,中国画不是水墨画便是水彩画;而在欧洲,印刷从一开始便使用油基墨水,这大概与欧洲人写字用墨水,作画却很早就用油彩有关。这样,困扰中国人的金属活字不受墨的问题,在欧洲便没有出现。

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